О птицах

Птицы — самый молодой класс позвоночных животных. Они появились на Земле более ста миллионов лет назад. Их предками являются рептилии.

Среди наземных позвоночных это самый многочисленный класс, который включает около девяти тысяч видов. Птицы распространены по всей планете: от Арктики до побережья Антарктики.

Самой главной особенностью птиц является наличие перьев (ни у одного другого животного нет перьев, так же как нет птицы без перьев). Перья — это не только приспособление для полета, но и надежная защита от переохлаждения. Поэтому у птиц очень большая температура тела среди всех животных.

Не все птицы могут летать (страусы, пингвины, киви), но все особенности строения их организма связаны со способностью к полету. У них прочный, но легкий скелет, нет мочевого пузыря, отсутствуют зубы, присутствуют специальные воздушные мешочки, которые помогают дышать во время полета.

Все птицы очень быстро переваривают пищу, поэтому долго находиться без пищи не могут. Среди птиц есть хищники, растительноядные и насекомоядные.

Численность некоторых видов птиц сокращается, а многие находятся на грани исчезновения.

Все без исключения птицы откладывают и насиживают яйца. В кладке может быть и 1 и более 20 яиц, а насиживание может длиться от 12 до 80 суток. Под твердой скорлупой яйца содержатся все необходимые вещества для питания зародыша. Насиживание позволяет поддерживать внутри яйца высокую температуру, необходимую для успешного развития маленького организма.

У птиц очень хорошее зрение и слух. Поэтому многие птицы ярко окрашены (в основном самцы) и демонстрируют свой наряд во время брачного периода. Хороший слух у пернатых сочетается со способностью издавать самые разнообразные громкие звуки. Они могут петь и подражать звукам других животных.

Образ жизни и поведение птиц очень разнообразны. Одни ведут оседлую жизнь, другие являются перелетными, совершая сезонные миграции. Длительные и дальние перелеты птиц связаны со сменой времен года.