Успешные испытания ракеты Waverider X-51A в США

1 мая 2013 г. над Тихим океаном, впервые в истории Америки была успешно запущена гиперзвуковая ракета. В качестве стартовой площадки был использован борт военного бомбардировщика B-52. Поднявшись на высоту 15200 метров, пилот бомбардировщика осуществил запуск X-51A, которая, применив ускорители, достигла высоты 18200 метров. Длительность полета ракеты составила шесть минут. За это время X-51A увеличила свою скорость до 6100 км/ч, что эквивалентно 5,1 числа Маха и преодолела расстояние равное 426 км. После чего ракета самоуничтожилась.

Данный полет является уникальным по продолжительности для ракет гиперзвукового класса, так как ранее проводимые испытания подобных ракет давали более скромные результаты в скорости и дальности полета. По мнению ВВС США – испытания прошли довольно успешно. Предыдущие модификации ракеты класса Waverider три раза испытывались в разных условиях. Данное испытание было четвертым. Самое первое испытание было проведено в 2010 г. После старта ракета успешно набрала скорость эквивалентную 5 числам Маха, но при этом ее полет был очень не стабильным.  Второе испытание в 2011 г. и третье в 2012 г. были неудачными в основном из-за технических неполадок. В 2011 г. у ракеты произошел сбой в работе ускорителя, а в 2012 г. вышел из строя блок управления ракеты, что привело к аварийному отключению прямоточного гиперзвукового двигателя.

Нынешние испытания в соответствии с планом программы Waverider являются заключительными. Несмотря на  это исследования гиперзвуковых скоростей не прекратятся. Более того, в ВВС США заявили, что финансовая поддержка проекта будет напрямую зависеть от того, насколько интересными, с точки зрения военной промышленности будут открытия в этой области.