Вестминстерское аббатство в Лондоне

Вестминстерское аббатство (Westminster Abbey, «Собор на западе») – готическая церковь в Лондоне неподалеку от Вестминстерского дворца. Храм поражает своими размерами, высота его нефа составляется 31 м, что равно высоте 10-этажного дома. Как и все средневековые постройки таких размеров, церковь строилась несколько столетий с 1245 по 1745 годы, над ней трудилось несколько лучших мастеров Великобритании. Стиль постройки отличается от классической английской готики, в нем чувствуется отголоски французских образцов, но декоративное решение фасада типично английское – с изысканной резьбой по камню и без скульптур.

Само аббатство, основанное в 1065 году Эдуардом Исповедником, прекратило свое существование еще в XVI веке, когда оно было упразднено вместе с большинством монастырей Великобритании в период реформации. Обычно расформирование монастыря сопровождалась разрушение его построек, однако здание Вестминстерского аббатства уцелело благодаря своей тесной связи с жизнью королевского двора, ведь храм традиционно был местом коронации и захоронения английских монархов. Первым коронованным здесь королем, скорее всего, стал Гарольд в 1066 году. В том же году здесь короновался Вильгельм Завоеватель, разгромивший его в битве при Гастингсе. Традиция уцелела до наших дней.

Изначально аббатство должно было служить усыпальницей только для королевских особ, но в XVII веке здесь стали появляться погребения выдающихся актеров, ученых, государственных деятелей, поэтов и других знаменитых англичан. Например, в уголке поэтов погребены Диккенс, Чосер, Теннисон, Браунинг и другие. С XVIII века здесь начали устанавливать мемориальные таблички, а Вестминстерское аббатство превратилось в своеобразный пантеон славы, что определило тот трепет, который испытывают жители Великобритании по отношению к нему.

Вестминстерское аббатство является действующим до сих пор, с собственным хором и школой хорового пения. Оно открыто для посещений ежедневно с 8 утра до 6 вечера.